Cos’è un’allergia?

È una domanda molto comune (riguarda circa il 20% della popolazione italiana) ma… ti sei mai chiesto cos’è un’allergia?

L’allergia è quel che accade quando il tuo sistema immunitario reagisce a qualcosa che di solito è innocuo, ma che viene percepito come dannoso. Quei fattori scatenanti, che i dottori chiamano “allergeni”, possono includere polline, muffa e peli di animali, certi cibi o sostanze che irritano la pelle e… tanto altro ancora, rendendo così il mondo delle allergie non solo molto comune, quanto anche estremamente vario.

Ma cosa succede durante una reazione allergica? La reazione allergica inizia quando entri in contatto con una sostanza allergena che inspiri, deglutisci o viene a contatto con la tua pelle. In risposta, il tuo corpo inizia a produrre una proteina chiamata IgE, che “afferra” l’allergene. Quindi, l’istamina e altre sostanze chimiche vengono rilasciate nel sangue, determinando i sintomi fastidiosi che purtroppo puoi notare.

A proposito: quali sono i sintomi? I sintomi dipendono ovviamente da come sei esposto all’allergene – attraverso l’aria, la pelle, il cibo o attraverso una puntura d’insetto. Se hai un’allergia nasale (una che viene scatenata da qualcosa che inspiri, per intenderci), i sintomi comuni includono prurito, lacrimazione, starnuti, naso che cola, stanchezza e astenia.

I sintomi comuni di un’allergia cutanea comprendono invece eruzioni cutanee e orticaria (un’eruzione cutanea con macchie rosse in rilievo).  Le allergie alimentari possono anche causare crampi allo stomaco, vomito e diarrea. Se una puntura d’insetto è il grilletto della tua allergia, avrai gonfiore, rossore e dolore dove sei stato punto.

I sintomi possono variare da lievi a gravi. La maggior parte svanisce fortunatamente poco dopo che l’esposizione all’allergene si è fermata. Inoltre, quelli lievi potrebbero essere quasi impercettibili, mentre quelli moderati potrebbero farti sentire male, come se avessi il raffreddore o anche l’influenza. Le reazioni allergiche gravi sono più rare.

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